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Bobtail im Rasseportrait

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BobtailHerkunft und Rassegeschichte

Der Bobtail oder Old English Sheepdog ist ein alter Hüte- und Treibhund aus Großbritannien. Der Bobtail war der Hütehund des Landadels und reicher Bauern. Neben den kleineren und wendigeren Collies war er zum einen für den Schutz der Herden wie auch der Anwesen seiner Herrschaft zuständig. Zum anderen half er beim Treiben der Rinder von einer Weide zur anderen oder etwa zum Schlachter. Der Old English Sheepdog ist bereits seit mehr als 100 Jahren in erster Linie ein attraktiver Begleithund geworden. Den Namen Bobtail, „Kurzschwanz“, trägt der Old English Sheepdog aufgrund eines Gendefekts. Im Genpool dieser Hunderasse schlummert eine Mutation, die als sichtbares Ergebnis immer wieder einmal einen Stummelschwanz erzeugt. Zugleich kann diese Mutation schwere gesundheitliche Folgen haben. Der kurze Schwanz wurde dem Old English Sheepdog jedoch als Markenzeichen mitgegeben. Wo die Natur, bzw. der Gendefekt keinen Stummelschwanz erzeugte, kupierte man ihn kurzerhand. Das ist inzwischen verboten.

Vero Shaw, Tiermaler und langjähriger Vorstand des britischen Kennel Clubs, verfasste 1881 ein wegweisendes Buch über die damaligen Hunderassen Großbritanniens „The illustrated book of the dog“. Im Kapitel über die Schäferhunde beschreibt er die Collies und den „bob-tailed sheep-dog“ ausführlich. In dem 2000 Seiten langen, zweibändigen Werk „Dogs of all Nations“ des belgischen Comte de Bylandt aus dem Jahre 1895 wird er als „Old English Bobtail“ vorgestellt. Bemerkenswert ist bei diesen wie auch den anderen Büchern jener Zeit, dass der Bobtail in den wirklich zahlreichen Abbildungen durchweg mit nur mittellangem Fell und mäßig behaartem Kopf und insbesondere freien Augen gezeigt wird. Den übermäßig mit Fell ausgestatteten Hund der heutigen Rassehundezucht sehen wir nicht! Diese unnatürliche, extreme Belastung für Gesundheit und Lebensfreude der Hunde wurde dem Bobtail erst in den letzten Jahrzehnten ohne Not angezüchtet.

1963 wurde der Bobtail offiziell von der Fédération Cynologique Internationale anerkannt. Seine Aufgabe ist heute das emotionale „Behüten“ seiner menschlichen Familie, eine Aufgabe in der er sich ganz hervorragend macht. In Deutschland wird er vom Club für Britische Hütehunde und vom 1993 gegründeten Spezialclub Deutscher Old English Sheepdog Club im VDH betreut. Die Arbeit der beiden Vereine hat dazu beigetragen, dass es um den Bobtail eine gefestigte Fangemeinde auch in Deutschland gibt. Jedes Jahr werden etwa 200 Welpen geworfen. Es bleibt zu hoffen, dass sich Zuchtszene und Liebhaber des Old English Sheepdog auf die Wurzeln dieses Hundes besinnen und ihm wieder sein altes, maßvolles Haarkleid zurückgeben.

Beschreibung

Der Bobtail ist ein großer Hund, der sofort durch sein sehr üppiges, langes Haarkleid ins Auge sticht. Das ursprünglich nur mittellange Fell ist ein altes, typisches Merkmal dieses ehemaligen Hirtenhundes. Früher half es ihm bei seiner Arbeit bei jedem Wind und Wetter oder auch gegen einen Wolfsbiss. Das praktische Zuchtgeschehen neigt wie so oft auch hier zu Übertreibungen. Hinter dem Fellballen ist der eigentliche Hund oft nicht mehr zu erkennen. Die Haare vor den Augen müssen hochgebunden werden, damit die Hunde überhaupt sehen können.

Dabei bestimmt der Standard, dass alle Übertreibungen, die negativen „Einfluss auf die Gesundheit und das Wohlbefinden des Hundes und seine Fähigkeit, die verlangte rassetypische Arbeit zu erbringen“ haben, ausdrücklich als Fehler abgelehnt werden. Auf alten Abbildungen werden die Old English Sheepdogs durchweg mit einem gesunden Fell gezeigt, mittellang, mit mäßig behaartem Kopf und mit freien Augen. Als Fellfarbe sind grau, blau, grizzle erlaubt. Rüden sollen eine Widerristhöhe von mindestens 61 Zentimetern vorweisen, Hündinnen von mindestens 56 cm. Die Rute wurde früher kupiert. Heute wird sie natürlich getragen, soll aber mit reichlich Haar von harter Textur gut befedert sein. Der Klang des Bellens eines Bobtails ist eine Besonderheit. „Sein Gebell ist laut, aber mit dem Anklang an das Tönen eines zerbrochenen Topfes“ schreibt 1895 der Comte de Bylandt.

Charakter und Wesen

Der Bobtail ist im Kern seines Wesens immer noch ein Hirtenhund. Seine auf den ersten Blick etwas behäbige Erscheinung kann täuschen. Der Old English Sheepdog kann blitzschnell sein, enorme Energie und dabei große Lebensfreude entwickeln. Heute wird er kaum noch in der Hüte- oder Treibarbeit eingesetzt. Aufgrund seines extrem langen Fells könnte er diese Arbeit auch nicht mehr machen. Der Bobtail wird schon lange nur noch als Begleithund gezüchtet. Das muss kein Nachteil sein. Er findet sich dadurch ohne Probleme in seine heutige Rolle als Familienhund ein. Heute behütet er seine Menschen im besten Sinne. Bei aller Friedfertigkeit weiß er jedoch im Zweifelsfall, seine Familie zu beschützen. Der Spieltrieb bleibt ihm bis ins hohe Alter erhalten.

Das Problem der arbeitsmäßigen Auslastung, das man oft mit aktiven Hütehunden in der Rolle des Begleiters hat, stellt sich aber beim Old English Sheepdog kaum. Das ist ein großes Plus für ein glückliches Zusammenleben. Der offizielle Standard beschreibt sein Wesen treffend als:

Ein anpassungsfähiger Hund mit ausgeglichenem Wesen, kühn, treu und zuverlässig, ohne jegliches Zeichen von Nervosität oder unbegründeter Aggressivität.

Der Bobtail gilt als zuweilen recht stur und dickköpfig. Hier sind Hundeverstand wie liebevolle Überzeugungskraft von Herrchen und Frauchen gefordert. Es zählt zu dem besonderen Charme dieses Hundes, dass er uns Menschen nicht einfach zu Füßen liegt. Zugleich ist er uns aber innig und treu verbunden und überrascht uns nicht zuletzt mit seiner Cleverness und seinem Humor. Der Old English Sheepdog ist ein toller Begleiter, Freund und Partner für uns Menschen, ob als Familie oder als Single, ob jung oder alt.

Haltung

Der Bobtail ist ein ruhiger und zugleich temperamentvoller Hund. Er will die Einbindung in die Familie und kann sich in diese auch gut einordnen, fachkundige Erziehung vorausgesetzt. Ideal ist ein Haus mit Garten auf dem Land. Ein Bobtail ist ein liebevolles Mitglied der Familie und toller Partner für Kinder. Er fordert seine Halter nicht, will aber regelmäßige Beschäftigung. Hat er zuviel Langeweile, kann er sich am Mobiliar auspowern. Der Old English Sheepdog benimmt sich auf Reisen anstandslos. Auch im Restaurant oder Hotel benimmt er sich vorbildlich, auf die Haare muss man aber achten. Es sollte auch nicht zu heiß sein. Zudem ist ein so großer Hund mit soviel Fell nicht überall gern gesehen. Ein Old English Sheepdog braucht viel Fellpflege, die Hunde der Ausstellungslinien noch viel mehr. Wenn das Fell einmal nass geworden ist, braucht es aufgrund der dichten Unterwolle sehr lange zum trocken werden. Dann riecht es nach Hund.

Erziehung

Der Bobtail lässt sich sehr gut erziehen, ist aber kein Hund, der nur auf Befehle wartet, um sie dann sofort auszuführen. Er ist offen und ehrlich und arbeitet mit Herrchen und Frauchen zusammen. Zuweilen ist er etwas stur. Er hat einen starken Charakter. Die Kunst liegt daher darin, das richtige Maß an Konsequenz und Führung zu finden. Die entscheidende Basis ist immer eine enge emotionale Bindung, die auf gegenseitigem Vertrauen beruht. Er ist friedfertig mit einer sehr hohen Reizschwelle für Aggressivität. Das macht es Herrchen und Frauchen leicht, diesen kräftigen Hund zu führen.

Pflege und Gesundheit

Die Rasse braucht aufgrund ihrer oft übermäßigen Haarpracht mehrfach die Woche eine intensive Pflege. Je üppiger das Fell, desto mehr Pflegeaufwand.

Rassetypische Krankheiten

Der Bobtail ist im Kern eine gesunde Hunderasse. Durch die einseitige Orientierung auf Äußerlichkeiten, durch Zucht auf das extrem lange und üppige Fell gibt es zuweilen gesundheitliche Probleme mit der Haut und der Thermoregulation. Diverse Erbkrankheiten sind verbreitet wie der MDR1-Defekt und solche, die die Augen oder Ohren betreffen. Diese werden in der seriösen Zucht bekämpft. Viele Bobtails werden durch das zu üppige Fell am Kopf im Sehen wie allgemein in ihrer Lebensqualität behindert.

Ernährung

Ein Bobtail ist in seiner Ernährung unproblematisch.

Lebenserwartung

Ein gesund gezüchteter Bobtail hat eine durchschnittliche Lebenserwartung von 12 bis 13 Jahren.

Bobtail kaufen

Wenn du dich für einen Bobtail interessierst, solltest du dich bei einem Old English Sheepdog-Züchter vor Ort oder in einem Tierheim umschauen. Du solltest nach einem Züchter suchen, der seine Hunde nicht auf Äußerlichkeiten und Championate im Ausstellungswesen hin züchtet. Hunde dieser Rasse kosten ca. 1.200 Euro.

 


Christoph JungChristoph Jung Seit seiner Kindheit gehören Hunde zu den besten Freunden des Hundeforschers. Die Beziehung Mensch – Hund ist für ihn ein faszinierendes Thema, das ihn täglich beschäftigt und für das er sich auch öffentlich engagiert. Aus seiner täglichen Forschung entstand das Buch „Tierisch beste Freunde“. Jung lebt mit seiner Familie und seinen Hunden in der Nähe von Halle.


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